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Quaternaire

La période du Quaternaire fut d’abord une ère géologique, extension naturelle d’une division en ères comprenant : Primaire, Secondaire, Tertiaire (et précédées par le Précambrien).

Avec l’avancée des méthodes de datation des roches les plus anciennes, et après la découverte de fossiles dans les roches précambriennes, cette division en ères a été délaissée, mais le Quaternaire avait été conservé dans la classification, en tant que dernier système géologique après le Néogène.

Or, le système Néogène a été étendu depuis peu jusqu’à notre époque ; aussi, le Quaternaire est proposé en « sous-système » et ne figure plus dans les échelles stratigraphiques simplifées les plus récentes, selon le choix de la Commission internationale de stratigraphie (International Commission on Stratigraphy). À noter que ce choix ne fait pas l’unanimité au sein de la communauté des géologues, surtout chez les spécialistes du Quaternaire.